No matter how many years you are living in Europe and no matter how many times you visit this continent, selalu ada saja bagian Eropa lainnya yang belum sempat dijelajahi. Belakangan rute Eropa Timur mulai banyak dilirik wisatawan Indonesia yang biasanya memilih rute aman Amsterdam - Brussels - Paris. 
Trend rute Eropa Timur yang banyak dipilih sekarang adalah Praha - ( plus Vienna ) -  Bratislava - Budapest. 

Menurut daftar Persatuan Bangsa-Bangsa, saat ini tercatat 44 negara termasuk dalam benua Eropa dimana populasi terbesar adalah Rusia. Negara Eropa yang terbentuk sekarang banyak yang merupakan negara baru pecahan dari negara lama seperti :

- Negara-negara ex Uni Soviet : Lithuania, Estonia, Latvia, Moldova, Belarus, Ukraina dan Rusia
- Negara-negara ex Yugoslavia : Serbia, Bosnia, Kroasia, Montenegro, Macedonia, Slovania&Kosovo
- Negara-negara ex Cekoslovakia : Ceko dan Slovakia 

Trip ke negara-negara Ex Yugoslavia, sempat saya tuliskan itinerary dan biaya transportasi juga detil penginapan, [ klik disini untuk membaca postingan tersebut ]

Berikut 7 Europe's Hidden Gems to Visit, beberapa negara dari ke 7 destinasi negara ini walaupun tidak tergabung pada visa Schengen, namun jika Anda pemilik visa Schengen yang masih berlaku diijinkan masuk ke area teritori mereka dengan visa Schengen tersebut. 


1. SOFIA, BULGARIA
Kota Sofia secantik namanya. Tiba di musim dingin yang lumayan parah untuk periode awal bulan Desember ternyata tidak membuat ibukota Bulgaria ini kehilangan kecantikannya, justru kebalikannya, dari balik pohon tanpa daun dan tumpukkan salju di pinggir jalan, rasanya sayang melewatkan kunjungan ke Bulgaria ketika Anda menjelajah Eropa Timur. 

Kota yang dinamis dengan latar belakang perbedaan agama membuat kota Sofia semakin menarik. Peninggalan Ottoman dapat dilihat dari mesjid Banya Bashi yang dibangun hampir 450 tahun oleh arsitek yang sama dengan Blue Mosque.  



2. SARAJEVO, BOSNIA & HERZEGOVINA
Sejarah pahit karena perang saudara yang menimpa Bosnia dan wilayah lainnya ketika masih dalam kesatuan Yugoslavia membuat Bosnia dan saudara senegara lainnya menderita cukup parah, korban mati tidak terhitung dan kenangan buruk tersebut masih terlihat nyata melalui lubang-lubang tembakkan di dinding-dinding bangunan yang sengaja tidak direnovasi. 

Sarajevo tak melulu mengenai kesedihan, ada sisi lain kota tua yang cantik dan menawan, menunggu untuk dinikmati. Adalah Stari Grad yang merupakan titik pertemuan antara budaya Asia dan Eropa, adanya sisi budaya Asia karena pada abad ke 16 Kerajaan Ottoman pernah menguasai dataran Bosnia-Herzegovina selama 4 abad lebih lamanya, dan kemudian dilanjutkan dikuasai oleh kerajaan Austro-Hungarian.
Di sekitar kawasan Stari Grad ini, baik arsitektur dan interior bangunan masih dibiarkan serupa sebagaimana pada abad ke 16 yang lampau.



3. BERAT, ALBANIA
Mendengar nama Albania tidak ubahnya dengan kondisi Korea Utara sekarang ini, negara dengan kekuatan tirani dan tertutup dari dunia luar. Tidak ada penduduknya yang diperbolehkan memiliki paspor karena keluar dari Albani adalah terlarang. Tapi itu cerita lama, Albania yang sekarang adalah negara yang terbuka untuk para pendatang, pantai-pantai tersembunyi bagaikan milik sendiri jamak dijumpai.

Berat adalah salah satu kota di Albania yang dianugerahi UNESCO Heritage List karena merupakan peninggalan Ottoman yang masih preserved. Disebut sebagai kota seribu jendela karena tipikal design rumah-rumah yang sangat khas yang terletak di tepi tebing.



4. VIANDEN, LUXEMBOURG
Pertanyaan apakah Luxembourg City worth a visit jika hanya memiliki 1-2 hari, tentunya saya jawab tidak. Sayangnya asumsi orang mengenai negara Luxembourg hanyalah ibukota saja, padahal Luxembourg memiliki pedesaan yang menawan dan sayang jika dilewatkan. 

Salah satunya adalah Vianden, yang telah mencuri hati penulis sekaliber Victor Hugo. Kota Vianden dialiri sungai Our dan kastil Vianden yang dibangun sejak abad ke 11.  



5. MADEIRA, PORTUGAL
Portugal tidak hanya Lisbon dan Porto yang kerap dikunjungi wisatawan karena memang cocok untuk city trips. Portugal memiliki pulau-pulau yang tidak kalah menariknya dan salahs satunya adalah Pulau Madeira, panorama alam dan laut lepas Samudera Atlantik, budaya khas Portugis yang masih kental dan cuaca yang sangat menyenangkan sepanjang tahunnya, jadi tidak ada alasan kapan waktu terbaik mengunjungi Madeira. Kontur alam Madeira sangat dramatis dan alami liarnya, dikelilingi tebing, salah satunya adalah  Cabo Girão yang merupakan salah satu tebing tertinggi di Eropa

Pulau yang melahirkan pesepakbola Ronaldo ini dapat ditempuh dengan penerbangan selama 1 jam 45 menit. Karena alasan tidan ingin melupakan pulau yang melahirkannya, Ronaldo membuat museum Ronaldo di Pulau Madeira.



6. WATERLOO, BELGIA
Tahu lagu ABBA yang berjudul Waterloo? Yang karena lagu inilah ABBA memenangkan festival Eurovision pada tahun 1974.  
Sedikit jauh masih berhubungan dengan lirik lagu ABBA ini, Waterloo yang ingin saya bahas adalah kota yang berlokasi sekitar 20 km dari kota Brussels, lumayan dekat dan kaya akan sejarah karena di kota inilah akhirnya Napoleon dan pasukkannya menyerah pada the battle of Waterloo, tepat di tahun ini terjadi 201 tahun yang lalu.

Atraksi yang dapat dinikmati sekarang di Waterloo adalah monumen memorial Mount of Waterloo, di bawah nya terdapat museum mengenai segala hal mengenai perang tersebut. 


7. MDINA, MALTA
Semenjak Games of Thrones makin semarak dan diminati penonton, maka banyak orang yang mulai melakukan napak tilas ke lokasi-lokasi shootingnya. Salah satu lokasi pembuatan TV Serial ini adalah di kota Mdina di Malta. Mdina yang merupakan ibukota Malta sebelum akhirnya dipindahkan ke Valetta terlihat khas seperti kota-kota di Timur Tengah. 

Kota tua nya dikelilingi benteng besar yang kokoh, gerbang tinggi membuat kita nampak kecil saat melewatinya, di dalam ternyata kota tua Mdina sangatlah luas, rumah-rumah penduduk tertata rapi, jalanan masih terbuat dari conblock yang licin karena terkikis usia, persis seperti tinggal pada abad pertengahan.
Berada di dalam Mdina, kendaraan bermotor dilarang masuk ke dalamnya, membuat suasana lebih nyaman dan asri karena berjalan kaki menjadi begitu menyenangkan.




* * *


Apakah Anda sudah pernah mengunjungi ke 7 destinasi di atas? Atau adakah diantaranya yang menjadi destinasi impian? 

Simak juga ya artikel dari Dream Explore Wander mengenai The Buried Ones: Herculaneum and Oplontis dan hidden gems versi Nyonya Sepatu yang pastinya menarik untuk dibaca. 


* * *


#CeritaJalanAsik is a weekly travel theme where we share our travel stories based on a certain theme by Jalan2Liburan, Nyonya Sepatu and Dream Explore Wander.

Check our posts every Wednesday!This week's theme: Hidden Treasure


Wise man ever said that the cure of anything is saltwater - sweat, tears or the sea. I believe it s true because that s what I felt when we arrived in Rovinj from Porec, fall in love at the first sight to this coastal city that ever mentioned as one of the most beautiful coastal town by Travel and Leisure Magazine on 2014.

Due to the limited time, Rovinj was our last stop in this Istria Peninsula,  the last but not the least. During our stay we were so lucky that the weather getting improved with blue sky and made everything looks even more beautiful.
Rovinj deserved 3 days or more, many things that you still can explore if the time is allowed. But here is 5 things to do in the city of Rovinj, Croatia.


1. Old Town
Old town of Rovinj is a gem of Croatia I might say, even you only have a few hours in Rovinj, you simply cannot missed it. Those hidden alleys, pastels old Venetian buildings, terrace restaurants, and many courtyard that you can enjoy. 
The Croatians have a good taste about an arts that you can see through their galleries, you never know what kind of treasure that you probably will bring to home as a souvenirs.





2. Around The Port & Fishing
The fishing port is still active in Rovinj and looks like more busy comparing to the ones in Porec and Pula. Fishing is the most important job for people in Rovinj, part of their culture too.
If you are longing to have a new experience, maybe fishing with the local fishermen in the Adriatic Sea can be the option. 



3. Chasing Sunset 
Rovinj is famed for many things, but nightlife isn’t one of them, though still you will find a lot of wine bars for cocktails lounges, absolutely a perfect spot to have an apéritif.
Our favorite moment of the day is waiting for the sunset in Valentino Cocktail Bar located by the sea, a perfect spot to enjoy the sunset. 


4. Visit Katarina Island 
Just across of the Rovinj, you will see few islands that you can explore. One of them is Katarina Island which located only 5 minutes by public boat, the island itself is so lush and green and also as home for Santa Katarina Hotel, a recommended place to stay if you are in Rovinj. From there you can see the beauty of Rovinj old town from different angle, so stunning especially in the night.  


5.  The Church of St. Euphemia 
Cobbled streets in the old town will lead you up to the hills where one can find The Church of St Euphemia overlooking to the sea. The interior inside of the church was not really overwhelming but the location is surely do. Undoubtedly the best views of Rovinj are to be had from the top of the bell tower of the church of St Euphemia, so dont missed it.


Have you ever been to Croatia before ? 
Is it in your dream list ?



Karena belum bisa move on dari kenangan berlibur di Blitar dan menginap di Hotel Tugu Blitar, masih ada satu hal lagi yang ingin saya bagi disini, yaitu kenangan makan malam di Waroeng Djawa yang adalah nama salah satu restoran di Hotel Tugu Blitar.

[ Read our review about Hotel Tugu Blitar : click here ]

Sesuai namanya yang sangat Njawani, begitulah nuansa yang ditawarkan Waroeng Djawa ini, persis seperti warung makan di kampung-kampung, tentunya atmosfer yang sangat dirindukan. 
Awalnya kami berdua ingin merasakan candle light dinner di depan Candi Panataran, apalah daya hujan terus menerus dari sore sampai malamnya, manusia berencana alam juga yang menentukan, sampai jam 5 sore pun kami tiba di Candi Panataran memohon alam sedikit berbaik hati mengurangi curah hujannya, tapi sepertinya ada yang lebih memerlukan air hujan dibanding kami saat itu. 

Saya merasakan staf Tugu Hotel Blitar sangat kecewa karena kami tidak bisa merayakan malam itu di depan Candi Hindu terbesar di Jawa Timur, mereka sebisa mungkin langsung merubah semua planning dalam hitungan waktu yang cepat sehingga kami dapat menikmati makan malam terakhir kami yang sangat spesial bersama mereka. Tentunya semua dilakukan karena ingin membahagiakan tamu mereka.

Jam 8 malam kami menuju Waroeng Djawa yang terletak di bawah pohon tua yang rindang, gemericik hujan masih turun bersamaan dengan musik Jawa dari alat musik suling yang dimainkan secara langsung oleh seorang bapak tua di pojok warung. Seisi warung dibuat temaram dengan nyala lilin dan wangi dupa, that was really our kind of thing! So romantic, special, and the ambiance absolutely fantastic.





Mas-mas muda yang ramah dan simpatik menjadi private waitress kami malam itu dan tentunya si bapak tua peniup suling yang nonstop membawakan nada-nada gending Jawa, who doesnt love this moment? Saya yakin ini makan malam paling romantis di Blitar dengan nuansa nostalgia yang begitu menyenangkan.

[ Read about our romantic breakfast in front of Bromo Mountain : click here ]

Satu per satu makanan dikeluarkan, mulai dari makanan pembuka sampai penutup, semua menu tradisional khas Indonesia disajikan dengan penuh simpatik dan ada cinta di setiap rasanya, seperti halnya tipikal setiap makanan yang keluar dari dapur hotel ini.
Selama saya tinggal disana belum pernah kami merasakan ada yang kurang dengan cita rasa makanannya, dan satu lagi sampai sekarang suami saya ketagihan rawon, makanan khas Jawa Timur yang pertama kali dicobanya saat sarapan pagi.




Rasanya berat meninggalkan meja makan di Waroeng Djawa ini, begitu juga kenangannya karena keesokan pagi-pagi sekali kami harus melanjutkan perjalanan ke kota berikutnya, satu pertanda baik bahwa kami akan kembali lagi.



Indonesia's Cultural Dining 
by Tugu Hotel Blitar
+62 342 801 766
+62 342 801 687
or email at  : blitar@tuguhotels.com
In line with the mission to bring back to life the art, soul and romance of Indonesia, Tugu presents the Indonesia’s Best Cultural Dining, where dining is a whole theatre recreated to transport guests to the golden eras of Indonesian history.


Disclosure:
We were the guest of Tugu Hotel Blitar, all of the excursions and daily expenses were on our own. Opinions are, as always, my own.



Suka nonton dan suka traveling, kedua hobi ini sebenarnya bisa menjadi paket kombo yang sangat menarik dan tanpa kita sadari kadang kita memasukkan mengunjungi tempat lokasi shooting film tertentu ke dalam daftar tempat yang harus kita kunjungi, seperti misalnya teman-teman yang jalan-jalan ke London pasti tidak melewatkan mendatangi platform nine and three quarter di King Cross Station, you know tembok yang bisa tembus dan dilewati Harry Potter dan teman-temannya :-) 

Nonton film atau serial TV dengan latar belakang destinasi tertentu seperti kita traveling from the sofa saja kan, kadang malah ide jalan-jalan muncul karena film yang kita tonton, atau yang lebih seru saat nonton film tahu-tahu ada adegan yang sepertinya kita paham sekali dimana lokasi tersebut karena kita sudah  pernah kesana.


Pada #CeritaJalanAsik kali ini, kami menampilkan tema lokasi film favorit di seluruh dunia. Sebenarnya daftar ini bisa sangat panjang sekali, begitupun lokasi impian lainnya, but here it is then : 6 Film Locations Around The World yang pernah didatangi oleh Jalan2Liburan. 



INDIANA JONES & THE LAST CRUSADE  - Petra, Jordania
Salah satu film Hollywood yang selalu memanjakan penontonnya dengan hiburan destinasi keren adalah Indiana Jones pastinya, biasanya yang dipilih sudah pasti lokasi wisata yang eksotis seperti contohnya Timur Tengah. 

Film Indiana Jones and The Last Crusade yang tayang serentak di bioskop kala itu pada tahun 1989 menampilkan salah satu dari 7 keajaiban dunia, Petra, di Jordania. Saat itu Petra belum termasuk dalam daftar 7 keajaiban dunia tersebut, karena anugerah tertinggi wisata dunia tersebut baru diberikan ke Petra pada tahun 2007.

[ Cerita perjalanan kami ke Petra, Jordania, bisa dibaca disini ya ]


OCTOPUSSY ( JAMES BOND ) - Udaipur, India 
Selain Indiana Jones, deretan judul film James Bond pun tidak kalah menariknya untuk diikuti, bukan saja karena soundtrack dan Bond's girl yang ditunggu-tunggu, tetapi lokasi dimana mereka membuat film James Bond tersebut. 

Seperti film Octopussy yang dimainkan oleh Roger Moore dan tayang sejak tahun 1983 itu, lokasi yang diambil adalah kota Udaipur di propinsi Rajasthan, India. Kami tidak ngeh mengenai lokasi film ini sampai ketika kami tiba di Udaipur dan banyak sekali poster film Octopussy yang ditempel dimana-mana, begitu juga dengan ajakkan nonton Octopussy bareng di rooftop cafe yang banyak ditemui di Udaipur. 

Udaipur yang ditampilkan di film Octopussy sejak 33 tahun silam ternyata tidak membuat Udaipur berbeda, apa yang kita tonton di film itu, ya begitu juga wajah Udaipur sebenarnya, pastinya memudahkan para film crew dalam urusan settingan ya.




TWILIGHT SAGA - Forks, USA
Walaupun bukan fans garis keras film Twilight Saga, namun karena saat itu kami melakukan road trip dari Los Angeles ke State of Washington ( bukan Washington DC ya ), akhirnya membuat kami memasukkan lokasi yang menjadi latar belakang buku dan film Twilight karya Stephenie Meyers di dalam itinerary, we thought ah why not?! 
It turned out to be fantastic ! Forks yang adalah desa sepi dan jauh dari radar, berubah menjadi kota wisata para Twihard, sebutan fans berat Twilight Saga. 

Apa yang ditulis di buku dan difilm-kan, seperti rumah Edward Cullens, Bella Swan, sampai ke kantor polisi tempat ayah Bella bekerja, benar-benar ada disana, begitupun cuaca dan suasana alam yang diceritakan, seperti itu pula lah yang kami rasakan selama disana. 

Sepulang dari perjalanan tersebut, saya kembali menonton satu per satu film Twilight ini dan actually it s pretty awesome that we were there!

Welcome in Forks - Twilight Saga Movies

PS I LOVE YOU - Wicklow National Park, Irlandia
Kalau ditanya apa yang terpintas pertama kali ketika orang menyebut nama Irlandia, tidak dipungkiri nama U2 dan The Corrs bisa jadi jawabannya. Dan untuk pencinta film drama, judul PS I Love You tidak mungkin terlewat. 

Sehari sebelum kami berangkat ke Dublin di musim dingin, malamnya kami sempatkan nonton film PS I Love You ini, sebenarnya saya sih yang mau ngasih liat ke suami saya yang belum pernah tahu film ini. 
Kami sepakat untuk tidak melewatkan beberapa lokasi film ini, dimana yang paling banyak mengambil lokasi di Wicklow National Park. Pemandu wisata yang kami ikuti tour nya sepertinya paham sekali banyak turis yang datang ke Dublin dan Wicklow karena salah satu alasannya adalah napak tilas PS I Love You, cinta sampai mati ala Gery & Holly.

Wicklow National Park

Movie poster PS I Love You, in Wicklow National Park - via


SISTERHOOD OF THE TRAVELING PANTS - Santorini, Yunani
Yunani memang punya magnet sendiri, keindahan alam bersatu dengan budaya kental yang masih terasa sampai di abad modern seperti sekarang membuat pembesar Hollywood tidak bosan menampilkan sisi pulau-pulau Yunani, dan Santorini tak lepas dari lokasi film-film yang menyajikan keindahan dan romantisme. 

Sisterhood of The Traveling Pants tentunya tidak asing bagi anak-anak ABG pada masanya, jatuh cinta di pulau cinta dengan pria muda lokal eksotis, ah siapa yang tidak tertarik mengikuti ceritanya kan, hmmm atau rasanya ingin berangkat ke Santorini saat itu juga? Oh I bet you will ! :-)

Santorini Greece

Movie poster - via

IN BRUGES - Bruges, Belgia
Cant leave the list without put Belgium on it dong ya ! Beberapa teman saya yang sempat mengunjungi Belgia mengakui bahwa mereka ingin mengunjungi Bruges karena film yang dibintangi Collin Farrel ini. 
Kota Bruges ditampilkan sebagai kota abad pertengahan yang cantik, ya karena aslinya memang sudah sangat cantik walaupun shooting dilakukan saat musim dingin, kota apapun kalau memang dasarnya cantik pastilah cantik apapun musimnya kan. 

Brugge begitu ucapan orang lokal menyebut nama kota ini, sering disamakan dengan Venesia versi kecil karena kota nya yang dialiri kanal.

Brugge, Belgium

* * *

Bagaimana dengan kamu? Punya cerita mengenai jalan-jalan ke lokasi shooting film tertentu juga kah? Cerita dong di kolom komen. 

Jangan lupa ya baca juga cerita-cerita mengenai destinasi yang berdasarkan film lainnya dari rekan saya Aggy yang menuliskan mengenai tenangnya desa Ubud, Bali dan postingan dari Noni mengenai film yang membuatnya ingin langsung ambil koper dan berangkat traveling :-)

* * *




#CeritaJalanAsik is a weekly travel theme where we share our travel stories based on a certain theme by Jalan2Liburan, Nyonya Sepatu and Dream Explore Wander.

Check our posts every Wednesday! This week's theme: Movie Destinations



Awesome things to do in Pula, Croatia 
 
As the majority of my loyal readers are Indonesian, let me give you a glance where the city of Pula is and why this city is pretty famous among the European tourists and even worldwide as the harbor of Pula is a stop harbor for many cruise ships. Historically, Pula was a part of Italy from 1918 to 1947 and because of that the people from the older generation speak fluent Italian.

Pula is one of the coastal city of Istria Peninsula or around 200 km from Zagreb, Croatia's capital. 

How to reach Pula from Zagreb?  

The public transportation in Croatia is so good, by bus you can reach Zagreb to Pula or vice versa for around 5 hours. And many low cost airlines fly from few big cities in Europe to Pula, for instance Ryan Air that has a daily schedule from and to Brussels - Pula because the airport of Pula is the biggest in the Istria Peninsula region. 

Many visitors most of the times passing by Pula without making any stop, they prefer to go immediately to Porec, Rovinj or other coastal cities and beach resorts.
Is Pula worth of visit ? Absolutely yes ! We stayed 2 days in Pula, our guest house is located not far from the old town so it s pretty easy to navigate it on foot.

Here is 4 awesome things to do in Pula, Croatia : 


THE ARENA
To visit amphitheaters around the world is such an ultimate dream. And amphitheater ( known locally as The Arena ) in Pula is one of the most preserved amphitheater there is. Without a doubt, it is a a biggest attraction for tourists in Pula. Pula Arena is mentioned as the 6th largest roman coliseum in the world.
You can enjoy The Arena simply from the outside or if you want to step on the same ground where the gladiators and 20.000 spectators, you just have to pay €10 for each adult. We have had so much fun in climbing around the bleachers and experiencing the acoustics.

Under the chamber, there is a museum about the history of an ancient olive oil equipment and productions. 

The Arena - Pula

The Arena in the night, very impressive



TEMPLE OF AUGUSTUS
In Pula you feel the ambiance of Roman Emperor all around the city, as Rome to Italy then Pula is sure for Croatia. 
As its name, this temple is dedicated to Emperor Augustus and the goddess Roma, built in the 2nd century BC. 
Temple of Augustus was hit by bomb during World War II and destroyed, what you see now is the reconstruction exactly the same as 2000 years ago.

Since the Roman left the city, this temple was changed its function into church and then became a grain warehouse.

The entrance ticket to The Temple of Augustus is €2 per each adult. 

Temple of The Augustus, Pula Croatia



TRIUMPHAL ARCH OF SERGIUS
Pula is like an outdoor museum with the vibrant Roman era, to be honest at first we underestimate Pula, but now we glad we did it.

Triumphal Arch of Sergius is one of the perfect symbol and richly ornamented of Roman in Pula, also known as 'Golden Gate', this arch was constructed in between 29 - 27 BC by The Sergi Family, hence the name come from.

Because it is situated right at the city centre, is is kind of impossible to miss it once you visit Pula.

Triumphal Arch of Sergius - The Golden Gate of Pula, Croatia


TASTE ISTRIA'S CULINARY & WINE
My first experience with Croatian culinary was in Dubrovnik few years ago and since then it is always my 'one of the top fave' dishes in Europe.

Arrived in Pula by night, we immediately searched the best place where to have dinner in town. We ve passing by cozy restaurants not far from the harbor, and stopped in one local resto, the old man from the resto mentioned what they have in the menu and we are immediately sold.

The culinary in Croatia has largely been influenced by its inhabitants over the centuries and with its proximity to the sea, fresh fish and seafood are obvious specialties.

And dont forget to taste the Istrian Wine together with your dishes. 

Sea food galore in Pula Croatia


* * *

Where we stayed in Pula ? 
Studio Sara
Trscanska 26, 52100 Pula, Croatia 

Mentioned by booking.com as one of their best seller property in Pula.
We met Sara in person when check in and out, a young friendly woman and know how to host. 
The location of Studio Sara is around 400 meter to The Arena and most sightseeing spot. It s easily reachable from the bus terminal too. 
She let us stay until 16:00 before our departure by bus to the next city , she even dropped us in the bus terminal and make sure that everything is ok. Recommended!


5 Pantai Indah di Indonesia


Pantai atau Gunung? Gunung atau Pantai? Entah kenapa 2 tema destinasi ini selalu dipertanyakan sesama pejalan mengenai mana yang lebih mereka favoriti. Masing-masing tentunya memiliki pesona nya masing-masing tidak bisa dibanding-bandingkan. 
Pantai di negara tropis macam Indonesia bisa dibilang berbeda karena nyiur melambai pastinya tidak dimiliki pantai di negara Nordic misalnya, 
Sayangnya masih belum banyak pantai yang saya datangi di Indonesia karena keterbatasan waktu setiap kali mudik ke tanah air, tapi hmmm apa yang tinggal di Indonesia sudah melihat banyak pantai? :-) 

Dari tema #CeritaJalanAsik minggu ini, kami memutuskan mengangkat tema Vitamin Sea atau pembahasan mengenai pantai favorit dari saya, Noni dan Aggy. 
Saya sendiri memilih 5 pantai indah di Indonesia, percayalah, memilih nama dari 5 pantai ini tidak mudah dan di saat yang bersamaan masih banyak juga deretan daftar impian mengunjungi pantai-pantai cantik di seantero Indonesia.



Pantai Ohoidertawun, Kei Kecil, Maluku
Saya masih ingat betul betapa susahnya mencari informasi mengenai pulau Kei di Maluku ketika tahun 2007 kami memutuskan mengunjungi Pulau Kei sebagai salah satu destinasi bulan madu kami. Ada satu akun Flickr milik orang Belanda yang banyak membantu kami memberikan informasi mengenai Pulau Kei ini. 

Pantai Ohoidertawun , Kei Kecil Maluku
  

Pantai Ohoidertawun, Kei Kecil, Maluku


Pantai Ohoidertawun menjadi pantai pertama yang kami jelajahi saat tiba di Pulau Kei Kecil, karena letak akomodasi sederhana yang kami tempati selama disana tepat terletak di depan pantai Ohoidertawun ini. 

Pantai pasir putih yang saat surut akan terlihat seperti gurun pasir saking putih dan luasnya. Disebut-sebut pasir putihnya merupakan pasir terhalus di dunia, seperti bubuk merica yang saking halusnya tidak mengotori kaki. 


Pantai Gunung Payung, Bali Selatan
Bali! Bali! Bali!
Apapun daftar tulisan, jika tema nya adalah pantai sepertinya Bali selalu ada di dalam daftar tersebut. Dari ratusan nama pantai di Bali, saya memilih Pantai Gunung Payung menjadi salah satu pantai indah favorit Jalan2Liburan di Indonesia.

Pantai Gunung Payung, Bali


Terletak di area Uluwatu, sederetan dengan pantai Pandawa yang semakin ramai dengan pendatang, namun karena lokasinya yang terletak di bawah tebing membuat pantai Gunung Payung lebih sepi. Ada ratusan anak tangga yang harus dilewati jika memang niat mengunjungi pantai ini.
Tidak ada tukang jualan, apalagi tukang kepang rambut, pantai idaman yang semoga tidak berubah seperti Pandawa atau Dreamland.


Pantai Tarimbang, Sumba Timur
Tidak tinggal di Indonesia bukan berarti kami tidak berkeinginan menjelajahi Indonesia, sebisa mungkin mengunjungi satu propinsi dan menikmati kekayaan alamnya setiap kali pulang ke Indonesia. 
Salah satu pantai yang meninggalkan kenangan menyenangkan adalah Pantai Tarimbang di Sumba Timur. Pantai ini bisa dibilang tidak sengaja kami kunjungi karena merupakan pantai terdekat dari akomodasi di Sumba Timur yang kami tinggali, bahkan bibir tepi pantai dan tebing di sekelilingnya bisa dilihat langsung dari teras balkoni kamar kami, benar-benar pemandangan seharga 1 juta dollar. 

Selama kami memantai di Pantai Tarimbang, tidak ada turis sama sekali, hanya beberapa nelayan yang sedang memperbaiki kapal mereka.

Bandara terdekat jika ingin mengunjungi Pantai Tarimbang adalah bandara Waingapu.
Pantai Tarimbang, Sumba Timur


Pantai Goa Cina, Malang Selatan
Mendengar nama pantai di Malang Selatan yang terkenal akan keindahannya menyampaikan saya di Pantai Goa Cina di Malang Selatan ini. Agak menyulitkan memilih pantai mana yang harus didatangi dalam keadaan waktu yang terbatas karena Malang Selatan memiliki banyak pantai yang wajib didatangi, sebut saja Pantai Balekambang, Pantai Ngliyep, Pantai Sedang Biru. 
Terus terang ketika saya memilih mendatangi Pantai Goa Cina, namanya yang unik yang membuat saya tertarik, dan  benar saja setting Pantai Goa Cina sangat menarik karena ada beberapa gugusan kecil tidak berpenghuni di tengah laut yang bisa dilihat dari tepi pantainya. 

Diberi nama Goa Cina karena di atas salah satu bukit di pinggir pantai terdapat goa yang pernah ditempati oleh seorang petapa keturunan Cina.

Pantai Goa Cina, Malang Selatan

Pantai Goa Cina, Malang Selatan


Pantai Hoga, Wakatobi, Sulawesi Tenggara
Terletak di antara Pulau Kaledupa dan Tomia, maka terdapat Pulau Hoga. Selain bersih dan berpasir putih, Pantai di Pulau Hoga semakin cantik karena ombak di pantainya sangat kecil dan merupakan titip yang tepat jika ingin melakukan snorkeling. 

Di Pulau Hoga saya tinggal di suatu akomodasi sederhana yang saat itu dipenuhi crew TV asal Jerman yang sedang meliput kehidupan suku Bajo. Karena hanya ada 1 akomodasi itu saja di Pulau Hoga, setiap aktifitas dan makan 3 kali sehari disediakan oleh pihak guest house, ikan segar yang baru saja mereka pancing paginya menjadi menu sehari-hari kami, digelar di meja makan seadannya tepat di depan bibir pantai, tentunya menjadi tidak lagi sederhana. Absolutely one of our favourite moment in our travel life.

Pantai Pulau Hoga, Wakatobi, Sulawesi Tenggara


Masih banyak daftar pantai impian untuk didatangi lainnya, sepanjang saya menulis daftar di atas membuat saya memikirkan banyak pantai lainnya di Indonesia mulai dari Banda Aceh sampai di Papua yang masih harus dikunjungi.


* * *

Pantai favorit kamu di Indonesia apa ? Punya juga pantai favorit? 
Share dong di kolom komen, siapa tahu bisa dijadikan ide destinasi bagi lainnya.

Jangan lupa ya baca juga cerita-cerita pantai lainnya dari rekan saya Aggy yang menuliskan mengenai pantai-pantai di Santorini dan postingan dari Noni mengenaiVitamin Sea versinya :-)


* * *

#CeritaJalanAsik is a weekly travel theme where we share our travel stories based on a certain theme by Jalan2Liburan, Nyonya Sepatu and Dream Explore Wander.

Check our posts every Wednesday! This week's theme: VITAMIN SEA

Back to Croatia - The Land of Thousand Islands


So you probably already know from our Instagram that we just return from Croatia, the land of thousand islands, part country of Yugoslavia back then.  I left my heart so dearly in Dubrovnik few years ago and cant resists not to purchase another flight ticket to go back to Croatia.
This time we visited Istria Peninsula, to be honest I have no idea how this part of Croatia can be so beautiful, thanks to my wikipedia walking husband for the lesson, in fact he was in Croatia for about 5 times, even since Croatia still under one flag with Yugoslavia. 

I've got the flight ticket from Ryan Air, so freaking cheap that I didnt notice that the weather in Croatia was so bad on that time, the feeling of excitement and knowing that Croatia will give us a great time makes me forget to check the weather forecast. Make a long story short, then here we are again back to Croatia, and the city name Pula as our first stop. 

People normally will skip Pula during their trip in Istria Peninsula, but we have to as our outbound and inbound airport is from Pula. The rest of the story of amazing Pula, I will write in the next post. Promised!

The great thing of Croatia is its transportation, public bus has a great reputation and a good price, we experienced it so we are sure what we are talking about. From Pula we continued our trip to Poreč , by bus it took almost 2 hours, but with wifi on board and the scenery along the way those 2 hours seems short, we passed by hilltop villages, olive fields and one of the most stunning panorama was Lim Fjord, too bad we cant stop and make a pictures. 

The bus station of Poreč is located right in the heart of Poreč, at the first glace Poreč is totally different than Pula, the typical beauty of coastal city make Poreč as one of the most visited tourist spots in Croatia, enough reason to call this city as our home for several days.

During our stay in Poreč, we have decided to choose Valamar Hotels and Apartments as our 'home far away from home'. This Valamar has a big role in Croatia's tourism because it is the biggest tourist company and group in Croatia in terms of capacity, including 43 buildings on the Adriatic coast - 30 hotels and resorts, and 13 campings from Istria and the island of Krk to Dubrovnik, with a total capacity of more than 48,000 guests. As their vision to make a lasting memories every day for every guest, we definitely had a cherish moment to stay with them. 

Porec Harbor

Valamar Riviera Skipper Terrace

Valamar Riviera Hotel Superior Suite 2


We got a room at Valamar Riviera Hotel, an Exclusive waterfront boutique hotel for adults only located in the centre of historic Poreč. Just what we need because we spent most of our times wandering around the old town of Poreč. Valamar Riviera is one of the most stylish hotels in Croatia and the 2013, 2014 and 2015 winner of the prestigious World Travel Award as "Croatia's Leading Boutique Hotel“.

From the first time of our arrival in the hotel, we felt like all of the staffs gave the best service that you can imagine. An easy check in process, the cleanliness of the room and the hotel is a top notch, free fast wifi connection, a friendliness of the staffs that willing to help you every single time is beyond words. Satisfaction in the highest level if I could say.

A great sleeping time at Valamar Riviera, Poreč

Strolling around the Poreč Harbour - right in front of the Valamar Riviera Hotel


We had the opportunity to enjoy our breakfast and dinner at the hotel too, it was a buffet style with so rich variation of menu that sometimes we forget that actually we have our dinner at the hotel. Every day has a different menu, and the F&B staffs never missed a thing, always make an efforts to keep the buffet table clean and proper.
One time we arrived pretty late because we were not really hungry yet, and we still could find all of the dishes in a full portions and in a good order.
This gourmet experience is one of the highlight staying with Valamar Riviera.

Marvelous buffet table

Breakfast at Valamar Riviera

All are fresh, in order and taste great


The other great thing of being a guest at Valamar Rieviera is the hotel also offers a free 5 minute private boat ride to a reserved island beach where a 5 star hotel of Valamar is located. There you are  also welcome to use the resort’s outdoor pools, renowned service, premium executive packages and facilities.

Approaching Nikola Island where another 5 star Valamar properties are located


Will we ever stay again in Valamar Hotels on our next trip to Croatia ? Absolutely big yes !
We d love to return to Croatia again as soon as possible, this country has many to offer and for sure we will stay in the other properties of Valamar.
We are the guest of Valamar Riviera Hotel but that in no way affected our opinion of the hotel or our stay. As always, all views are our own.


Summer is coming soon, have you decided where to go for your summer vacation? 


To book Valamar Riviera Hotel in Poreč : click here http://www.valamar.com/en/hotels-porec/valamar-riviera-hotel


And check here : http://www.valamar.com/en/hotels-apartments-croatia to see the rest of properties of Valamar in Croatia